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À l'occasion des Diades François de Fossa :
Hommage à Manatya Ophee de la part d'Olivier Chassain

  C'est en Octobre 1988 que je fis pour la première fois la rencontre de Matanya Ophee, lors du festival de la Guitar foundation of America, au cours duquel j'étais devenu le lauréat du Concours International organisé chaque année par cette fondation. C'est donc durant l'effervescence de cette semaine un peu particulière pour moi que j'eus la joie de nouer une respectueuse amitié avec Matanya, et de découvrir une personne aussi remarquable et exceptionnelle que joviale et pleine de sollicitude. J'ignorais alors que cette année 1988, qui fut pour ma carrière une étape importante et décisive, l'était tout autant pour lui-même, qui venait de prendre sa retraite de pilote, lui permettant enfin de se consacrer entièrement à notre chère guitare et aux Éditions Orphée qu'il avait fondées dix années auparavant.

  Matanya m'offrit généreusement au fil des années plusieurs ouvrages qu'il avait publiés, dont ceux qu'il consacra à François de Fossa. Ses recherches musicologiques sur notre brillant compatriote le mobilisèrent tout aux débuts de son activité éditoriale, avec une constance et un enthousiasme communicatifs, qui le conduisirent à Perpignan dès 1979. C'est ainsi que je découvris, grâce à Matanya, ce grand artiste dans lequel il ne pouvait que se retrouver à plus d'un titre, en tant que militaire et guitariste, arrangeur et compositeur d'une rare finesse. Les deux hommes sont pour moi aujourd'hui indissociables, par-delà le temps et l'espace. Je n'aurai hélas vu Matanya que de loin en loin, notamment au gré des rendez-vous annuels de la GFA auxquels je m'étais rendu régulièrement pendant une vingtaine d'années depuis que j'avais fait sa connaissance. Il m'avait tout de suite pris en sympathie, et je garde en mémoire son extrême gentillesse, son sourire si accueillant, sa simplicité de cœur et sa passion pour notre instrument qu'il se sera en compagnie de son épouse Margarita Mazo efforcé de promouvoir à travers ses multiples activités d'artiste, de musicologue et d'éditeur. Matanya Ophee sera devenu au fil de ces quarante dernières années l'autorité de référence au sujet de François de Fossa, et je me réjouis de tout cœur qu'en un juste retour et hommage Mme Margarita Ophee-Mazo devienne en ce soir la Présidente d'Honneur de l'Association des Amis de François de Fossa : je lui présente ému mes vibrants hommages, et exprime à l'Association des Amis de François de Fossa, en la personne de Mr Pierre Coureux son Président, mes chaleureuses félicitations et toute mon admiration à faire vivre et perdurer la Musique de notre Haydn de la Guitare !

À Bordeaux, le 4 Septembre 2018
Olivier Chassain